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Abencérages ou L’Étendard de Grenade, Les (Jouy / Cherubini)

Date

1813.4.6

Description

Opéra en trois actes, créé à l’Académie impériale de musique le 6 avril 1813.

Texte

Les Abencérages marque le retour du compositeur à l’opéra après dix ans de silence. Cherubini s’associe au librettiste Étienne de Jouy, lequel s’inspire du roman Gonzalve de Cordoue de Jean Pierre Claris de Florian. Le mariage d’Almansor et Noraïme, tous deux de la tribu des Abencérages, est menacé par la tribu ennemie des Zégris, dont le chef est lui aussi amoureux de Noraïme. Les Zégris mettent en œuvre un stratagème pour faire déchoir Almansor. Injustement accusé, celui-ci est rétabli dans son honneur par l’intervention de Gonzalve de Cordoue. L’œuvre connaît un certain succès (près de vingt représentations – après une brillante première sous la direction de Louis Luc Loiseau de Persuis, où l’on a vu paraître le couple impérial), mais tombe dans l’oubli après la chute de l’Empire. Pourtant Les Abencérages fait figure de fleuron du grand opéra romantique français, tel qu’il est en train d’émerger avec les œuvres de Catel, Le Sueur ou Spontini. À plus d’un titre cet opéra préfigure certaines des plus grandes œuvres du genre : par l’importance du développement dans l’écriture des parties (peut-être sous l’influence de la découverte récente des symphonies de Beethoven à Paris)  ; par la recherche de timbres au service d’un dispositif dramaturgique, opposant dans l’orchestre les bois ou les fanfares de cuivres, au lyrisme d’instruments solistes ; par le lien très intriqué de l’intrigue amoureuse avec la grande fresque historique (Jouy ancre ici durablement le grand opéra français dans une référence constante à l’histoire) ; enfin, par l’importance des chœurs, dont le rôle, moins décoratif, est appelé à jouer davantage une fonction dramatique.

    Personnes - 2
  • CHERUBINI, Luigi (1760-1842)
  • JOUY, Étienne de (1764-1846)
  • Thème - 1
  • Institution – Opéra de Paris