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Henry VIII (Détroyat & Silvestre / Saint-Saëns)

Date

1883.3.5

Description

Opéra en 4 actes et 6 tableaux, créé le 5 mars 1883 au Théâtre national de l'Opéra. Livret d’après Henry VIII (1613) de William Shakespeare et de La Cisma de Inglaterra (1627) de Pedro Calderón de la Barca. Dédié à Auguste-Emmanuel Vaucorbeil.

Texte

« Saint-Saëns a le droit de faire un four à l’Opéra. » Par ces propos facétieux retranscrits par Saint-Saëns lui-même, Charles Gounod tentait de convaincre Vaucorbeil, le directeur de l’Académie nationale de musique, de laisser à son ami l’opportunité de créer un opéra dans sa prestigieuse institution : Henry VIII y est donné le 5 mars 1883 « avec un luxe, un ensemble et un éclat qui lui [Vaucorbeil] ont créé des droits inaliénables à ma reconnaissance » confie Saint-Saëns, bien des années plus tard. Cet ouvrage remporte un franc succès lors de sa création, mais connait ensuite, surtout à Paris, une désaffection progressive. Henry VIII demeure toutefois, du vivant de Saint-Saëns, l’œuvre la plus fréquemment représentée, après Samson et Dalila et avec Phryné. L’intrigue conte la passion d’Henry VIII (baryton) pour Anne Boleyn (mezzo-soprano), passion qui conduit le roi à répudier son épouse Catherine d’Aragon (soprano), à rompre avec le Saint-Siège et à s’autoproclamer chef de l’Église d’Angleterre. Sur le plan musical, Henry VIII s’inscrit pleinement dans la tradition du grand opéra à la française. Le caractère historicisant de la narration est amplifié par le recours, dès le Prélude, à quelques pages inspirées du répertoire musical de la Renaissance (par exemple une pièce de William Byrd à l’acte IV, pour accompagner les divertissements organisés dans les appartements d’Anne Boleyn). L’œuvre se caractérise par l’emploi de motifs conducteurs attachés, la plupart du temps, à des personnages, ou plus subtilement encore, à la variété des humeurs du roi.

    Images - 13
  • Jean-François Delmas
  • Camille Saint-Saëns en Henry VIII (caricature d'Henri Meyer)
  • Fragment de l'affiche d'Henry VIII (Saint-Saëns) par Chatinière
  • Gabrielle Krauss en Catherine d'Aragon (Henry VIII de Saint-Saëns)
  • Jean Lassalle en Henry VIII (Saint-Saëns)
  • Lucienne Bréval en Catherine d'Aragon (Henri VIII de Saint-Saëns)
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    Personnes - 3
  • DETROYAT, Léonce (1829-1898)
  • SAINT-SAËNS, Camille (1835-1921)
  • SILVESTRE, Armand (1837-1901)
  • Thèmes - 3
  • Institution – Opéra de Paris
  • Lieux de musique – Opéra Garnier
  • Opéra – L’opéra en France au XIXe siècle