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Piano – Transcrire pour le piano

Le XIXe siècle vit naître plusieurs dizaines de milliers de transcriptions pianistiques à deux ou quatre mains, d’une difficulté très variable. Certaines étaient destinées à l’amateur et constituèrent un outil pédagogique de première importance, à une époque où la facture de l’instrument connaissait d’importantes mutations. L’auditeur de notre temps oublie parfois qu’elles étaient le seul moyen de réentendre, voire de découvrir des œuvres orchestrales et vocales, surtout pour le public non parisien disposant d’une offre limitée de concerts. Les virtuoses, de leur côté, réalisèrent des transcriptions afin d’éblouir le public, de le séduire en se référant à des mélodies connues dont elles attestent la popularité. L’adaptation pianistique stimula aussi l’invention de nouveaux procédés d’écriture transposant les timbres d’origine. Parallèlement à des réductions se voulant les plus littérales possible, elle donna lieu à de véritables appropriations et à des créations personnelles, comme les fantaisies et paraphrases de Liszt, qui reflètent la vision quasi métaphysique que le compositeur avait de l’œuvre empruntée.