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Charles Gounod par Carjat

Charles GOUNOD

1818 - 1893

Compositeur

Date naissance :
Date décès :

Orphelin à cinq ans d’un père artiste peintre, Charles Gounod fut élevé par sa mère, qui l’initia à la musique avant de le confier au célèbre Antonin Reicha. Après avoir poursuivi des études classiques, couronnées par un baccalauréat de philosophie, il entra au Conservatoire en 1836 pour y suivre l’enseignement d’Halévy (contrepoint), Le Sueur et Paër (composition), jusqu’à l’obtention d’un premier prix de Rome en 1839. S’il envisagea un temps d’entrer dans les ordres, témoignant d’une réelle dévotion dont naîtra un imposant corpus religieux, sa passion pour le théâtre l’emporta finalement. Sa première tentative, Sapho (1851), ne fut certes qu’un demi-succès, mais elle lui permit de recevoir, l’année suivante, la commande d’une musique de scène pour la Comédie-Française : Ulysse. Suivront bientôt La Nonne sanglante (1855), Le Médecin malgré lui (1858) et surtout Faust (1859), chef-d’œuvre incontesté de l’art français. Aucun de ses autres ouvrages, hormis peut-être Roméo et Juliette (1867), n’égalera par la suite le succès et la postérité de cet opéra inspiré du drame goethéen. Se succéderont néanmoins, avec des fortunes diverses, La Colombe et Philémon et Baucis (1860), La Reine de Saba (1862), Mireille (1864), Cinq-Mars (1877), Polyeucte (1878) et Le Tribut de Zamora (1881). Célébré comme une authentique gloire nationale, élu à l’Institut en 1866, Gounod marqua son époque de sa sensibilité particulière et de son impressionnant catalogue, largement dominé par la voix, malgré d’importantes incursions dans le domaine orchestral et dans la musique de chambre.

Repères chronologiques

1818 1893 75 ans
1851
1854
1858
1861
1864
1868
1871
1874
1878
1881
1851

Sapho

Charles GOUNOD / Émile AUGIER

1859

Faust

Jules BARBIER / Michel CARRÉ / Charles GOUNOD

1864

Mireille

Charles GOUNOD / Michel CARRÉ

1867

Roméo et Juliette

Charles GOUNOD / Jules BARBIER / Michel CARRÉ

1881

Le Tribut de Zamora

Adolphe d’ ENNERY / Jules BRÉSIL / Charles GOUNOD

Œuvres

Ce que je suis sans toi

Charles GOUNOD / Louis de PEYRE

1868

Christus factus est

Charles GOUNOD

1842

Cinq-Mars

Charles GOUNOD / Louis GALLET / Paul POIRSON

1877

La Colombe

Jules BARBIER / Michel CARRÉ / Charles GOUNOD

1860

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Documents et archives

Scène de la Reine de Saba

Illustration de presse, Image de scène

Le Monde illustré, 1862/03/08 [La Reine de Saba]

Farrar en Marguerite

Illustration de presse, Image de scène, Photographie

Géraldine Farrar en Marguerite (Faust de Gounod)

Gounod

Portrait

Charles Gounod

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Permalien

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date de publication : 26/01/24