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Jacques Offenbach par Nadar

Jacques OFFENBACH

1819 - 1880

Compositeur, Violoncelliste

Date naissance :
Date décès :

Né d’un père chantre à la synagogue de Cologne, Offenbach fait partie de la communauté juive allemande. Il se destina dans un premier temps à la carrière de violoncelliste virtuose. Doué, il fut bien vite envoyé au Conservatoire de Paris où il étudia pendant un an sous la direction de Vaslin avant de démissionner. Pour subvenir à ses besoins, il intégra pendant deux ans l’orchestre de l’Opéra-Comique, tout en fréquentant divers salons avec assiduité. De cette époque difficile datent plusieurs pièces destinées à son instrument (dont un Concerto militaire) ainsi que quelques romances. Son intérêt grandissant pour la scène ne rencontre alors guère d’échos favorables, malgré des tentatives répétées. Il devra se consoler en composant plusieurs musiques de scène pour la Comédie-Française, dont il assure la direction de 1850 à 1855. À cette date, il décide de créer son propre théâtre – les Bouffes-Parisiens – situé non loin de l’Exposition universelle : le succès est immédiat. Jusqu’à sa disparition, Offenbach composa plus d’une centaine d’ouvrages d’ampleur et de fortune diverses, mais dont de nombreux titres comptèrent et comptent encore parmi les grands classiques de l’opéra-comique et de l’opéra-bouffe, genre auquel il donna ses lettres de noblesse. Citons notamment Orphée aux Enfers (1858), La Belle Hélène (1864), La Vie parisienne (1866), La Grande-Duchesse de Gérolstein (1867), Les Brigands (1869), La Périchole (1874), La Fille du tambour-major (1879) et surtout l’opéra fantastique Les Contes d’Hoffmann, son chef-d’oeuvre posthume.

Repères chronologiques

1819 1880 61 ans
1855
1858
1861
1864
1867
1869
1872
1875
1878
1881
1855

Les Deux Aveugles

Jacques OFFENBACH / Jules MOINAUX

1858

Orphée aux enfers

Hector CRÉMIEUX / Jacques OFFENBACH

1864

La Belle Hélène

Henri MEILHAC / Ludovic HALÉVY / Jacques OFFENBACH

1866

La Vie parisienne

Henri MEILHAC / Ludovic HALÉVY / Jacques OFFENBACH

1881

Les Contes d'Hoffmann

Jules BARBIER / Jacques OFFENBACH

Œuvres

Ba-ta-clan

Jacques OFFENBACH / Ludovic HALÉVY

1855

Bagatelle

Hector CRÉMIEUX / Ernest BLUM / Jacques OFFENBACH

1874

Barbe-Bleue

Jacques OFFENBACH / Henri MEILHAC / Ludovic HALÉVY

1866

Barkouf

Eugène SCRIBE / Jacques OFFENBACH

1860

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Documents et archives

Germaine Gallois

Image de scène, Photographie

Germaine Gallois dans Le Voyage dans la Lune

Le Papillon

Illustration de presse, Image de scène

Le Monde illustré, 1860/12/01 [Le Papillon]

genevieve_de_brabant

Illustration de presse, Image de scène

Le Monde illustré, 1859/11/26 [Geneviève de Brabant]

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