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Franz Liszt par Ary Scheffer

Franz LISZT

1811 - 1886

Conductor, Composer, Pianist

Date of birth:
Date of death:

Né au sud de Vienne dans une région momentanément hongroise, Liszt est initié au piano par son père. Enfant doué, dont l’éducation musicale sera soutenue par quelques magnats hongrois, il devient l’élève de Carl Czerny qui lui fait accomplir des progrès considérables. Encouragé par son père à gagner Paris, Liszt s’intègre dans sa ville d’adoption grâce à une aisance linguistique remarquable. C’est là, après que Cherubini a refusé de l’admettre au Conservatoire, qu’il étudie le contrepoint auprès de Reicha et la composition avec Paer. Son goût pour l’érudition le pousse à fréquenter le Tout-Paris artistique. Après une période créatrice difficile durant laquelle il songe à devenir prêtre, il retrouve un intérêt pour la composition au moment de la Révolution de Juillet. S’ensuivent une vie scandée par des rencontres déterminantes avec ses contemporains (Berlioz – qu’il a défendu et encouragé –, Chopin, Paganini…), un poste d’enseignant au Conservatoire de Genève puis le choix d’une carrière de virtuose. La figure exceptionnelle du pianiste, superposée à celle du patriote, engendre alors un phénomène de « lisztomanie » international. Il est le protecteur et le beau-père de Wagner, et enseigne à de futures célébrités telles que Marie Jaëll et Emil von Sauer. Ses concertos pour piano allient difficulté technique et conception formelle innovante (cyclicisme), ses transcriptions pour piano présentent une inventivité rare pour l’époque et ses Rhapsodies hongroises mettent à l’honneur la musique tzigane de son pays natal. Ses poèmes symphoniques (Mazeppa, Les Préludes), l’oratorio Christus et la Dante-Symphonie figurent parmi ses œuvres les plus visionnaires.

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Franz Liszt

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